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Las moléculas más importantes en tu cuerpo

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Una molécula es un grupo de átomos unidos para realizar una función. Hay miles de moléculas diferentes en el cuerpo humano, y todas sirven para tareas críticas. Algunos son compuestos sin los que no puedes vivir (al menos no por mucho tiempo). Echa un vistazo a algunas de las moléculas más importantes del cuerpo.

Agua

El agua es una molécula esencial para la vida. Debe reponerse porque se pierde a través de la respiración, la transpiración y la micción. Boris Austin / Getty Images

¡No puedes vivir sin agua! Dependiendo de la edad, el sexo y la salud, su cuerpo contiene alrededor del 50-65% de agua. El agua es una molécula pequeña que consta de dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno (H2O), sin embargo, es un compuesto clave a pesar de su tamaño.

El agua participa en muchas reacciones bioquímicas y sirve como componente básico de la mayoría de los tejidos. Se utiliza para regular la temperatura corporal, absorber los golpes, eliminar las toxinas, digerir y absorber los alimentos y lubricar las articulaciones.

El agua tiene que reponerse. Dependiendo de la temperatura, la humedad y la salud, puede pasar no más de 3-7 días sin agua o perecerá. El registro parece ser de 18 días, pero se dice que la persona en cuestión (un prisionero accidentalmente dejado en una celda) lamió el agua condensada de las paredes.

Oxígeno

Alrededor del 20% del aire consiste en oxígeno. ZenShui / Milena Boniek / Getty Images

El oxígeno es un elemento químico que se produce en el aire como un gas compuesto por dos átomos de oxígeno (O2) Mientras que el átomo se encuentra en muchos compuestos orgánicos, la molécula juega un papel esencial. Se usa en muchas reacciones, pero la más crítica es la respiración celular.

A través de este proceso, la energía de los alimentos se convierte en una forma de energía química que las células pueden usar. Las reacciones químicas convierten la molécula de oxígeno en otros compuestos, como el dióxido de carbono. Entonces, el oxígeno debe reponerse. Si bien puedes vivir días sin agua, no durarás más de tres minutos sin aire.

ADN

El ADN codifica todas las proteínas del cuerpo, no solo las nuevas células. VICTOR HABBICK VISIONS / Getty Images

El ADN es el acrónimo de ácido desoxirribonucleico. Mientras que el agua y el oxígeno son pequeños, el ADN es una molécula grande o macromolécula. El ADN lleva la información genética o los planos para crear nuevas células o incluso un nuevo tú si fueras clonado.

Si bien no puedes vivir sin hacer nuevas células, el ADN es importante por otra razón. Codifica para cada proteína del cuerpo. Las proteínas incluyen cabello y uñas, además de enzimas, hormonas, anticuerpos y moléculas de transporte. Si todo tu ADN desapareciera de repente, estarías muerto casi instantáneamente.

Hemoglobina

La hemoglobina es una macromolécula que transporta oxígeno en los glóbulos rojos. INDIGO MOLECULAR IMAGES LTD / Getty Images

La hemoglobina es otra macromolécula de gran tamaño sin la cual no puedes vivir. Es tan grande que los glóbulos rojos carecen de núcleo para poder acomodarlo. La hemoglobina consiste en moléculas de hemo que contienen hierro unidas a subunidades de proteína globina.

La macromolécula transporta oxígeno a las células. Si bien necesita oxígeno para vivir, no podría usarlo sin hemoglobina. Una vez que la hemoglobina ha entregado oxígeno, se une al dióxido de carbono. Esencialmente, la molécula también sirve como una especie de recolector de basura intercelular.

ATP

Romper los enlaces que unen los grupos fosfato al ATP libera energía. MOLEKUUL / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA / Getty Images

ATP significa trifosfato de adenosina. Es una molécula de tamaño promedio, más grande que el oxígeno o el agua, pero mucho más pequeña que una macromolécula. El ATP es el combustible del cuerpo. Está hecho dentro de orgánulos en células llamadas mitocondrias.

Romper los grupos fosfato de la molécula de ATP libera energía en una forma que el cuerpo puede usar. El oxígeno, la hemoglobina y el ATP son todos miembros del mismo equipo. Si falta alguna de las moléculas, el juego termina.

Pepsina

La pepsina es una enzima estomacal clave. DISEÑO DE LAGUNA / Getty Images

La pepsina es una enzima digestiva y otro ejemplo de una macromolécula. Una forma inactiva, llamada pepsinógeno, se secreta en el estómago donde el ácido clorhídrico en el jugo gástrico lo convierte en pepsina activa.

Lo que hace que esta enzima sea particularmente importante es que es capaz de escindir proteínas en polipéptidos más pequeños. Si bien el cuerpo puede producir algunos aminoácidos y polipéptidos, otros (los aminoácidos esenciales) solo se pueden obtener de la dieta. La pepsina convierte la proteína de los alimentos en una forma que puede usarse para construir nuevas proteínas y otras moléculas.

Colesterol

Las lipoproteínas son estructuras complejas que transportan el colesterol por todo el cuerpo. SPRINGER MEDIZIN / Getty Images

El colesterol tiene una mala reputación como molécula que obstruye las arterias, pero es una molécula esencial que se usa para producir hormonas. Las hormonas son moléculas de señal que controlan la sed, el hambre, la función mental, las emociones, el peso y mucho más.

El colesterol también se usa para sintetizar la bilis, que se usa para digerir las grasas. Si el colesterol abandonara repentinamente su cuerpo, estaría muerto de inmediato porque es un componente estructural de cada célula. El cuerpo en realidad produce algo de colesterol, pero se necesita tanto que se complementa con alimentos.

El cuerpo es una especie de máquina biológica compleja, por lo que miles de otras moléculas son esenciales. Los ejemplos incluyen glucosa, dióxido de carbono y cloruro de sodio. Algunas de estas moléculas clave consisten en solo dos átomos, mientras que otras son macromoléculas complejas. Las moléculas trabajan juntas a través de reacciones químicas, por lo que faltan incluso una de ellas como romper un eslabón en la cadena de la vida.