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Todo sobre la falla de San Andreas

Todo sobre la falla de San Andreas


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La falla de San Andreas es una grieta en la corteza terrestre en California, de unas 680 millas de largo. Se produjeron muchos terremotos, incluidos los famosos en 1857, 1906 y 1989. La falla marca el límite entre las placas litosféricas de América del Norte y el Pacífico. Los geólogos lo dividen en varios segmentos, cada uno con su propio comportamiento distinto. Un proyecto de investigación ha perforado un agujero profundo a través de la falla para estudiar la roca allí y escuchar las señales de terremoto. Además, la geología de las rocas a su alrededor arroja luz sobre la historia de la falla.

Donde es

Mapa geológico de California Encuesta geológica de California

La falla de San Andreas es la principal de un conjunto de fallas a lo largo del límite entre la placa del Pacífico en el oeste y la placa de América del Norte en el este. El lado oeste se mueve hacia el norte, causando terremotos con su movimiento. Las fuerzas asociadas con la falla han empujado montañas en algunos lugares y separado grandes cuencas en otros. Las montañas incluyen las cordilleras costeras y las cordilleras transversales, que consisten en muchas cordilleras más pequeñas. Las cuencas incluyen el valle de Coachella, la llanura de Carrizo, la bahía de San Francisco, el valle de Napa y muchos otros. Un mapa geológico de California te muestra más.

El segmento norte

Ve hacia el sur hacia Loma Prieta. Foto de la guía de geología

El segmento norte de la falla de San Andreas se extiende desde Shelter Cove hasta el sur del área de la Bahía de San Francisco. Todo este segmento, de aproximadamente 185 millas de largo, se rompió en la mañana del 18 de abril de 1906, en un terremoto de magnitud 7.8 cuyo epicentro se encontraba justo en alta mar, al sur de San Francisco. En algunos lugares, el terreno se movió 19 pies, desgarrando caminos, cercas y árboles. Los "senderos del terremoto" en la falla, con carteles explicativos, se pueden visitar en Fort Ross, Point Reyes National Seashore, Los Trancos Open Space Preserve, Sanborn County Park y Mission San Juan Bautista. Pequeñas porciones de este segmento se rompieron nuevamente en 1957 y 1989, pero los terremotos del tamaño de 1906 no se consideran probables hoy en día.

El terremoto de San Francisco de 1906

El Ferry Building permaneció abierto. Foto de la guía de geología

El terremoto del 18 de abril de 1906 ocurrió justo antes del amanecer y se sintió en gran parte del estado. Los principales edificios del centro, como el Ferry Building (ver imagen), bien diseñados según los estándares contemporáneos, se vieron afectados por el temblor en buenas condiciones. Pero con el sistema de agua deshabilitado por el terremoto, la ciudad quedó indefensa ante los incendios que siguieron. Tres días después, casi todo el centro de San Francisco se había quemado y unas 3.000 personas habían muerto. Muchas otras ciudades, incluidas Santa Rosa y San José, también sufrieron una destrucción severa. Durante la reconstrucción, gradualmente entraron en vigencia mejores códigos de construcción, y hoy los constructores de California son mucho más cuidadosos con los terremotos. Los geólogos locales descubrieron y mapearon la falla de San Andreas en este momento. El evento fue un hito en la joven ciencia de la sismología.

El segmento rastrero

La falla en el cañón Bird Creek. Foto de la guía de geología

El segmento progresivo de la falla de San Andreas se extiende desde San Juan Bautista, cerca de Monterey, hasta el segmento corto de Parkfield en las profundidades de Coast Ranges. Mientras que en otros lugares la falla está bloqueada y se mueve en grandes terremotos, aquí hay un movimiento constante constante de aproximadamente una pulgada por año y terremotos relativamente pequeños. Este tipo de movimiento de falla, llamado fluencia asísmica, es bastante raro. Sin embargo, este segmento, la Falla de Calaveras relacionada y su vecina, la Falla de Hayward, exhiben un deslizamiento que dobla lentamente las carreteras y separa los edificios.

El segmento de Parkfield

Foto de la guía de geología

El segmento Parkfield está en el centro de la falla de San Andreas. Con apenas 19 millas de largo, este segmento es especial porque tiene su propio conjunto de terremotos de magnitud 6 que no involucran a los segmentos vecinos. Esta característica sismológica más otras tres ventajas (la estructura relativamente simple de la falla, la falta de perturbaciones humanas y su accesibilidad a los geólogos de San Francisco y Los Ángeles) hacen de la pequeña y colorida ciudad de Parkfield un destino desproporcionado en relación con su tamaño. Se ha desplegado un enjambre de instrumentos sísmicos durante varias décadas para atrapar el próximo "terremoto característico", que finalmente se produjo el 28 de septiembre de 2004. El proyecto de perforación SAFOD perfora la superficie activa de la falla al norte de Parkfield.

El segmento central

Foto de la guía de geología

El segmento central se define por el terremoto de magnitud 8 del 9 de enero de 1857, que abrió el terreno durante aproximadamente 217 millas desde la aldea de Cholame cerca de Parkfield hasta Cajon Pass cerca de San Bernardino. Se sintió temblor en la mayor parte de California, y el movimiento a lo largo de la falla fue de 23 pies en algunos lugares. La falla toma una gran curva en las montañas de San Emigdio cerca de Bakersfield, luego corre a lo largo del borde sur del desierto de Mojave al pie de las montañas de San Gabriel. Ambos rangos deben su existencia a las fuerzas tectónicas a través de la falla. El segmento central ha estado bastante tranquilo desde 1857, pero los estudios de zanjas documentan una larga historia de grandes rupturas que no se detendrán.

El segmento sur

Foto de USGS

Desde Cajon Pass, este segmento de la falla de San Andreas corre alrededor de 185 millas hasta las orillas del Mar Salton. Se divide en dos hebras en las montañas de San Bernardino que se unen cerca de Indio, en el valle bajo de Coachella. Se documenta cierto arrastre asísmico en partes de este segmento. En su extremo sur, el movimiento entre las placas del Pacífico y América del Norte se desplaza a una serie de escalones de centros y fallas que se extienden por el Golfo de California. El segmento sur no se ha roto desde algún momento antes de 1700, y se considera ampliamente atrasado por un terremoto de aproximadamente magnitud 8.

Documentación de compensación de fallas

Foto de la guía de geología

Las rocas distintivas y las características geológicas se encuentran ampliamente separadas en ambos lados de la falla de San Andreas. Estos pueden coincidir a través de la falla para ayudar a desentrañar su historia a lo largo del tiempo geológico. Los registros de tales "puntos de perforación" muestran que el movimiento de la placa ha favorecido diferentes partes del sistema de fallas de San Andreas en diferentes momentos. Los puntos de perforación han demostrado claramente al menos 185 millas de compensación a lo largo del sistema de fallas en los últimos 12 millones de años. La investigación puede localizar ejemplos aún más extremos a medida que pasa el tiempo.

Transformar límites de placa

La falla de San Andreas es una falla de transformación o deslizamiento que se mueve hacia los lados, en lugar de las fallas más comunes que se mueven hacia arriba por un lado y hacia abajo por el otro. Casi todas las fallas de transformación son segmentos cortos en las profundidades del mar, pero las que están en tierra son notables y peligrosas. La falla de San Andreas comenzó a formarse hace unos 20 millones de años con un cambio en la geometría de la placa que tuvo lugar cuando una gran placa oceánica comenzó a subducir debajo de California. Los últimos trozos de ese plato se están consumiendo debajo de la costa de Cascadia, desde el norte de California hasta la isla de Vancouver en Canadá, más un pequeño remanente en el sur de México. Mientras eso sucede, la falla de San Andreas continuará creciendo, tal vez hasta el doble de la longitud actual.

Leer más sobre la falla de San Andreas

La falla de San Andreas se destaca en la historia de la ciencia de terremotos, pero no solo es importante para los geólogos. Ha ayudado a crear el paisaje inusual de California y su rica riqueza mineral. Sus terremotos han cambiado la historia de Estados Unidos. La falla de San Andreas ha afectado la forma en que los gobiernos y las comunidades de todo el país se preparan para los desastres. Ha dado forma a la personalidad de California, que a su vez afecta el carácter nacional. Además, la falla de San Andreas se está convirtiendo en un destino propio para residentes y visitantes.


Ver el vídeo: FALLA DE SAN ANDRÉS Qué es y por qué te debería interesar? (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Jakib

    excelente y oportuno mensaje.

  2. Moogurisar

    Sí, correctamente.

  3. Vanderveer

    Es una lástima que no pueda hablar ahora, no hay tiempo libre. Seré lanzado, definitivamente expresaré mi opinión.



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